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Histoire

Histoire Oostende

Le tourisme de plage sur la Côte Belge a été introduit au début du 19ème siècle. Une tendance venue d'Angleterre, sur le modèle de plusieurs autres spas. Ce sont les Anglais qui ont introduit la culture du bain de mer de guérison sur la côte belge. Le bain de mer est très populaire auprès des classes supérieures (la noblesse et les jeunes industriels) qui visitent les villes côtières aussi bien pour une cure thermale que pour le divertissement de société. Le grand succès conduisant à une pénurie de sources d'eau minérale et après que les spas soient pleins , on découvrit la mer. Le tourisme de plage s'est développé en premier à Oostende. Ce fut parce qu'Oostende avait une bonne liaison ferroviaire avec Bruxelles et Cologne. La ville était aussi pour les touristes étrangers (principalement britanniques) bien desservies par la ligne de ferry d'Oostende-Douvres.

Le tourisme de Plage

Histoire Oostende

Le tourisme de plage s'est ensuite développé également à Ostende, quoique d'une manière plus modeste. Les premiers estivants nationaux et étrangers viennent pour le bain de mer sain. Les nouveaux services de train et tramway attirent les touristes et les investisseurs. Les habitants ont commencé à voir le gagne-pain dans le tourisme émergeant et les premiers hôtels ont ouvert leurs portes. Déjà avant la Première Guerre mondiale, les villages deviennent de véritables stations balnéaires.

Histoire Oostende

Après la guerre, le nombre de baigneurs augmente. Le bain de soleil est maintenant aussi populaire. Par l'introduction des congés payés la classe moyenne belge peut aussi maintenant aller en vacances. Les entreprises construisent des villas, des chalets de vacances et toutes sortes de divertissements. La pêche locale fait de plus en plus de place à l'industrie de l'hôtellerie et du tourisme.

Après la Seconde Guerre mondiale suivit une reconstruction qui a formé la base de la station d'aujourd'hui. Après 1945, le tourisme de masse crée des emplois et il provoque une augmentation significative de la population, avec de nouveaux propriétaires, le personnel, les détaillants, les restaurateurs et les teneurs de cafés. Des maisons de vacances prennent la place d'hôtels.

Ostende continue de croître, même quand les Belges, à partir de 1960, vont massivement en vacances à l'étranger. Les chambres d'hôtel ont été réduites de moitié, mais le nombre d'immeubles d'appartements et de villas augmente. La côte au trafic réservé a fait place aux randonneurs, cyclistes et les patins à roues alignées. L'été demeure la haute saison, mais le tourisme d'hiver et de week-end est également attrayant. Le tourisme a augmenté dans les années suivantes de manière significative. Ostende a donc continué à croître en une ville balnéaire moderne où, de nos jours, il fait bon habiter, travailler et passer du temps de loisirs.